Peter Alliss er død, 89 år gammel. Han er ikke kendt af flertallet af tidens golfspillere, men han var en væsentlig person i golfhistorien, og vi kan ikke hædre ham bedre end ved herunder at bringe en redigeret udgave af en artikel, jeg skrev under rubrikken ‘Husker du Peter Alliss?’

Peter Alliss – Ryder Cup-stjernen med guldstemmen

Percy Alliss’ søn vidste alt om golfspillets op- og nedture, da han satte sig i BBCs kommentatorboks.

Et højdepunkt i Ryder Cups historie var opgøret mellem Arnold Palmer og Peter Alliss i 1961. Palmer scorede i sin Ryder Cup-debut 3½/4. Det halve point, han måtte af med, fik Peter Alliss i den sidste single, der var en holmgang af dimensioner.

Alliss var bedst fra tee til green, men Palmer holede tre chips og havde på sidste hul et putt for sejr. Bolden løb 80 cm forbi hullet, hvorefter briten samlede den op med ordene: – Her, Arnold. Det bør slutte sådan her.

Professionel som 17-årig

Golfing Father And Son Mrs Dulce R Stuart
Peter og Percy Alliss

Peter Alliss var søn af golfstjernen Percy Alliss. Han vejede ved fødslen i 1931 i Berlin, hvor faderen var pro, 6,66 kg som Europas formentlig største baby! Han forlod sin fine privatskole så hurtigt som muligt for at være assistent for sin far.

En lærerinde gav ham denne afskedssalut: – Peter har en udmærket forstand, når han ellers gider at bruge den. Han koncentrerer sig meget mere om golf og piger uden særlig succes på noget af felterne.

To år senere turnede han pro. To års militærtjeneste i RAF forsinkede den første sejr, men efter gode resultater i The Open 1952-54, 31-9-8, var det ingen sensation, da han vandt Daks Tournament 1954.

Ryder Cup

Året forinden havde Alliss fået Ryder Cup-debut på Wentworth i en dramatisk match. Stillingen var 4-4, og tre urutinerede briter havde afgørelsen i hænderne. Peter Alliss havde haft store chancer mod Jim Turnesa, men var 1 ned før sidste hul, hvor han slog et smukt slag til semirough foran green. Resten af livet huskede han sit mareridt over for flere tusinde tilskuere således:

– Mit hoved var fuldt af fødder, række bag række bag række af fødder. Med golfsko, mokkasiner, tennissko, støvler, dagligsko, pigsko, gummisko, sko fra stående og sko fra dem, der sad på tribunerne. De for ind og ud af min hjerne.

Hans chip nåede end ikke på green. Næste chip stoppede 1 m fra hullet. Da Turnesa kiksede sit putt, kunne han alligevel redde ½ p, men missede. Mange var imponeret over, at han overhovedet kom tilbage efter den oplevelse.

0/2 var ingen succes, og resultatet blev kopieret i 1957 til trods for, at briterne her sejrede i ’Miraklet i Lindrick’.

The Long Drop Club

Alliss spillede Ryder Cup otte gange. Han kom på tavlen med 1½/2 i 1959, hvor USA vandt 9½-3½.

Alliss var glad for sin score, men gladere for at komme hjem i live. På flyturen til Palm Springs meddelte piloten, at man fløj ind i rester af en mexicansk hurricane. Hvorefter den lille maskine blev slynget rundt i luften. Al bagage fløj rundt i kabinen, og da flyet faldt mere end 1000 m, var det et mirakel, at piloten genvandt herredømmet.

Tilbage i Los Angeles tog spillerne bussen til Palm Springs og stiftede The Long Drop Club, der samledes, hver gang der var lejlighed til det rundt i verden.

Mere Ryder Cup

Alliss var på samtlige 60ernes Ryder Cup-hold. Mødet med Palmer 1961 blev gentaget to år efter i USA. Denne gang vandt Alliss, da Palmer missede sit deleputt på 18. Alligevel vandt USA 23-9, og Palmer udtalte, at briterne ikke var flittige nok. Når amerikanerne stadig slog bolde, var briterne for længst på pub!

I 1965 fik Alliss 5/6 med singlesejre over Billy Casper og Ken Venturi. Til gengæld fik han i 1967 1/6, og hans sidste optræden i 1969 var en fiasko, selv om Storbritannien fik sit sidste uafgjorte resultat, før de blev slået sammen med resten af Europa.

Alliss’ samlede Ryder Cup-scoring blev 40%, men han havde positiv score i singlerne.

Superseptember

Tilbage til 50erne. Alliss spillede World Cup ti gange 1954-1967, vandt Dunlop Tournament1955, Spanish Open 1956 og i 1957 British PGA Championship.

September 1958 indledte han med sejr i Italian Open. Derefter tangerede han scoringsrekorden -12 i Spanish Open og vandt i Portugal Open sin tredje sejr i træk. Sejrsmarginen i de tre turneringer var 10, 10 og 6 slag!

Den manglende Open

Alliss vandt fortsat mindst en turnering om året, men aldrig The Open: – Min største sorg er, at hverken min far eller jeg har vundet den Open, som familien fortjente. Jeg havde talentet til at vinde. Det skete bare aldrig.

Årsagen var, at mens han spillede stabilt fra tee til green, puttede han så skidt, at man i dag har et ironisk mundheld efter et mislykket putt: – Nice putt, Alice! De færreste aner, at det går tilbage til Peter Alliss.

I kommentatorboksen

Alliss var charmerende, selvsikker og havde en god stemme. Derfor fik BBC i 1961 den ide at bruge ham som kommentator, og han blev en øjeblikkelig succes, hjulpet af dramaet i Arnold Palmers første Open-sejr.

Peter Alliss Stephen Munday
Peter Alliss – The Voice

Han fik kælenavnet ’The Voice’ (Stemmen), og dannede i en årrække en perfekt duo med Henry Longhurst, som var den intellektuelle, mens Alliss med frække kommentarer hyppigt vakte furore.

Efter sin aktive karriere blev han fuldtidsansat på BBC, hvor han i 1978 blev chefkommentator og holdt den post i mere end 30 år.

Mange husker stadig hans kommentarer til ’The Duel in the Sun’ eller Ballesteros’ ’parkeringspladssejr’ i 1969 (Golfguderne smiler til denne unge mand lige nu!).

Æresjob og arkitekt

Alliss skrev 20 bøger, var præsident for britiske greenkeepere og

1980-84 den første præsident for The European Women’s Professional Golfers Organisation’, i dag LET.

Som arkitekt var hans største bedrift Belfry, som Ryder Cup er spillet på tre gange. Han modtog flere æresdoktortitler og blev i 2012 indsat i Hall of Fame for sit samlede karriereforløb.

At han havde personlige meninger, viste han ved i 1993 at afslå ordenen OBE – og han røbede det vel at mærke først tyve år efter. Til gengæld fortalte han gerne, at han var protektor for Wildlife Ark Trust, der kæmper for at bevare det røde egern og mosegrisen i den britiske natur.

DEL
Forrige artikelNye drivers fra Titleist: i for ’impact’
Næste artikelPerformance Brands overtager PowaKaddy
Avatar
Som mangeårig golfjournalist har Svend Novrup pulsen på livet i golfklubberne. Svend dækker golfturneringer i ind- og udland, og dækker også rejser og baner. Svend elsker historien bag alle emner, og er leveringsdygtig i spændende historiske artikler.